HAVE A QUESTION? Need a doctor referral? Call (843) 402-CARE
YoutubeFacebookTwitter
Health Library Explorer
A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z A-Z Listings Contact Us
Enciclopedia
Translate

Cáncer de estómago

¿Qué es el cáncer de estómago?

El cáncer de estómago, también conocido como cáncer gástrico, es un cáncer que comienza a desarrollarse en cualquier parte del estómago.

Ilustración de la anatomía del sistema digestivo, adulto
Haga clic en la imagen para agrandarla

El estómago es uno de los muchos órganos ubicados en el abdomen, la zona de cuerpo entre el pecho y la pelvis.

¿Qué causa el cáncer de estómago?

No se conoce la causa exacta del cáncer de estómago, aunque se cree que existen muchos factores de riesgo que contribuyen a que las células de esa parte del cuerpo se vuelvan cancerígenas.

¿Cuáles son los factores de riesgo para el cáncer de estómago?

Los siguientes son los factores de riesgo que se sugieren en relación al cáncer de estómago:

  • Infección por helicobacter pylori

  • Una dieta que incluye lo siguiente:

    • Grandes cantidades de alimentos ahumados

    • Carne y pescados salados

    • Vegetales en vinagre

    • Comidas y bebidas que contienen nitratos y nitritos, que suelen encontrarse en carnes curadas

  • Fumar tabaco

  • Cirugía de estómago anterior

  • Anemia megaloblástica (perniciosa, causada por deficiencia de vitamina B12)

  • Enfermedad de Menetrier

  • Edad (existe un marcado aumento del riesgo después del los 50 años y la edad promedio al momento del diagnóstico es de 70 años)

  • Género masculino (más hombres que mujeres son diagnosticados con esa enfermedad)

  • Tener sangre tipo A

  • Antecedentes familiares de las siguientes enfermedades:

    • Cáncer colorrectal hereditario no asociado a poliposis

    • Poliposis adenomatosa familiar

    • Mutaciones del gen del cáncer de mama BRCA1 o BRCA2

    • Cáncer de estómago

  • Antecedentes de pólipos en el estómago

  • Antecedentes de linfoma en el estómago

  • Exposición a factores ambientales, como polvo y gases, en el lugar de trabajo, por lo general en las industrias del carbón, el metal y la goma

  • Raza (es más común en asiáticos, nativos de las Islas del Pacífico, hispanos y afro-americanos que en americanos no-hispánicos caucásicos)

  • Obesidad

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de estómago?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de cáncer de estómago. Sin embargo, cada persona puede experimentarlos de forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Indigestión o acidez (sensación de quemazón)

  • Molestias o dolor en el abdomen

  • Náuseas y vómitos

  • Diarrea o constipación

  • Hinchazón después de las comidas

  • Pérdida del apetito

  • Pérdida inexplicable de peso

  • Debilidad y fatiga

  • Vómitos con sangre o sangre en la materia fecal

Los síntomas del cáncer de estómago pueden parecerse a los de otras afecciones o problemas médicos. Siempre consulte a su médico para obtener un diagnóstico preciso.

¿Cómo se diagnostica el cáncer de estómago?

Además de la historia clínica y un examen físico completos, los procedimientos para diagnosticar el cáncer de estómago pueden incluir:

  • Análisis de sangre oculta en las heces. Los análisis de sangre oculta en las heces sirven para verificar la presencia de sangre escondida en la materia fecal. Consiste en colocar una pequeña porción de excremento en una placa especial que luego el médico analizará o mandará a analizar a un laboratorio.

  • Radiografía de tracto GI (gastrointestinal) superior seriada (también llamada trago de bario). Es un examen diagnóstico que analiza los órganos de la parte superior del sistema digestivo: el esófago, el estómago y el duodeno (la primera parte del intestino delgado). El paciente debe tomar bario (un líquido metálico, blancuzco que se utiliza para recubrir la parte interna de los órganos para que se vean en una radiografía). Luego, se toman radiografías para evaluar los órganos digestivos.

  • Esofagogastroduodenoscopia (también llamada EGD o endoscopía superior). La EDG (endoscopía superior) un procedimiento que permite al médico examinar la parte interna del esófago, el estómago y el duodeno. Se introduce un tubo delgado, flexible, que tiene luz (llamado endoscopio) por la boca y la garganta hasta llegar al esófago, el estómago y el duodeno. El endoscopio permite que el médico vea el interior de esta parte del cuerpo y que inserte instrumentos para extraer muestras de tejido para realizar una biopsia (si es necesario).

Ilustración de una esofagogastroduodenoscopía
Haga clic en la imagen para agrandarla

  • Ecografía endoscópica. Esta técnica de diagnóstico por imagen utiliza ondas de sonido para crear en una computadora una imagen de la pared del esófago, el estómago y los ganglios linfáticos cercanos. En la punta del endoscopio se coloca un pequeño transductor que emite ondas de sonido y recibe el eco. El endoscopio se introduce por la boca y la garganta hasta llegar al esófago y el estómago. Como en el caso de una endoscopía estándar, el médico puede ver el interior de esa parte del cuerpo e insertar instrumentos para extraer muestras de tejido (biopsia).

  • Tomografía computarizada (también llamada escáner CT o CAT, por sus siglas en inglés). Es un procedimiento de diagnóstico por imagen no invasivo que utiliza una combinación de radiografía y tecnología informática para obtener imágenes horizontales o axiales (a menudo llamadas cortes) del cuerpo. Las tomografías computadas muestran imágenes detalladas del cualquier parte del cuerpo, incluidos los huesos, músculos, grasas y órganos. Las tomografías computadas muestran más detalles que las radiografías generales.

¿Cuál es el tratamiento para el cáncer de estómago?

El tratamiento específico para el cáncer de estómago será determinado por su médico según lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia clínica

  • La gravedad (estadio) de la enfermedad

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • Sus expectativas respecto de la evolución de la enfermedad

  • Su opinión o preferencia

El tratamiento para el cáncer de estómago puede incluir:

  • Cirugía. La cirugía puede ser necesaria para remover tanto tejidos cancerígenos, como tejidos adyacentes no cancerígenos. La operación más común se denomina gastrectomía. Si se extrae parte del estómago, se llama gastrectomía subtotal o parcial. Si se extirpa todo el estómago, se llama gastrectomía total. Es posible que también se extraigan los ganglios linfáticos que están cerca de esa zona.

  • Radioterapia externa (terapia con rayos externos). La radiación externa envía en forma precisa altos niveles de radiación directamente a las células cancerígenas. Este aparato es controlado por un radiólogo. Dado que la radiación se utiliza para matar las células cancerígenas y encoger los tumores, es necesario utilizar escudos especiales para proteger los tejidos de las áreas que rodean la zona a tratar. Los tratamientos de radiación son indoloros y suelen durar pocos minutos. La radiación externa se utiliza generalmente después de una cirugía para matar las células cancerígenas que puedan haber quedado o, en el caso de cáncer de estómago más avanzado, para aliviar (paliar) síntomas tales como dolor o bloqueo.

  • Quimioterapia. La quimioterapia es el uso de drogas anticancerígenas para tratar las células enfermas. En la mayoría de los casos, la quimioterapia interfiere en la capacidad de las células cancerígenas de crecer y reproducirse. Diversos grupos de drogas funcionan de formas diferentes para combatir las células cancerígenas. El oncólogo recomendará un plan de tratamiento para cada individuo.

  • Tratamiento focalizado. Algunos medicamentos nuevos funcionan de forma distinta que las drogas de quimioterapia tradicionales y apuntan a determinadas partes de ciertas células que las hacen funcionar de manera diferente a las células normales. Por ejemplo, en algunos tipos de cánceres de estómago, las células tienen demasiada cantidad de una proteína llamada HER2 en la superficie. Existe un medicamento llamado trastuzumab (Herceptin) que puede ser útil para combatir este tipo de cáncer. Generalmente, se administra junto con drogas tradicionales de quimioterapia para ayudar a tratar cánceres de estómago avanzados.

En ocasiones, se combinan varios de tratamientos para combatir el cáncer de estómago. Por favor, consulte a su médico para aclarar cualquier pregunta o preocupación acerca de su afección.

Revisor médico: Louise Akin, RN, BSN
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Última revisión: 12/31/2009
© 2000-2014 The StayWell Company, LLC. 780 Township Line Road, Yardley, PA 19067. Todos los derechos reservados. Esta información no pretende sustituir la atención médica profesional. Sólo su médico puede diagnosticar y tratar un problema de salud.